Tim hoki Kenya mengincar kejayaan Piala Afrika: Olahraga standar
Sports

Tim hoki Kenya mengincar kejayaan Piala Afrika: Olahraga standar

Tim hoki nasional wanita Kenya melakukan pemanasan sebelum pertandingan Tes Piala Afrika melawan Uganda di Sikh Union, Parklands pada Maret 2021. [Jenipher Wachie, Standar

Meskipun liga domestik sedang aktif tahun lalu, penyerang tim hoki wanita nasional Gilly Okumu yakin Kenya akan memulai musim baru dengan baik saat Piala Afrika 2022 (ACN) dimulai.

Turnamen kontinental putra dan putri akan digelar serentak di Accra, Ghana pada 17-23 Januari.

Meskipun Persatuan Hoki Kenya (KHU) mengecewakan pemain dan klub setelah gagal memulai kembali liga lokal bahkan setelah pemerintah mencabut larangan kegiatan olahraga yang telah diperkenalkan untuk mengekang penyebaran COVID-19, tim nasional pria dan wanita optimistis meninggalkan jejak di Afrika Barat.

Kecuali untuk pertandingan uji coba Federation of International Hockey (FIH) pada bulan Maret, turnamen hoki lima lawan lima pada bulan Agustus dan turnamen Jamhuri yang baru saja selesai di Mombasa, hanya ada sedikit aksi di kancah domestik.

Sementara cabang olahraga lain seperti sepak bola, rugby antara lain menerapkan protokol kesehatan (pengujian reaksi berantai polimerase (PCR) dan vaksinasi COVID-19 pemain), liga hoki gagal lepas landas.

Meski demikian, Okumu yakin masih ada ruang untuk mempersiapkan dan membawa tim dalam performa terbaiknya jelang laga final yang akan dimainkan di Stadion Theodosia Okoh.

“Selalu menyenangkan bermain untuk tim nasional terutama selama masa-masa sulit ini. Itu membuatnya istimewa,” kata Okumu yang mencetak lima gol untuk Kenya selama pertandingan uji coba FIH melawan Uganda pada Maret tahun lalu.

“Saya termotivasi untuk memberikan yang terbaik di setiap pertandingan.”

Kenya tergabung di Grup B dimana mereka akan bertarung dengan tuan rumah Ghana, Nigeria dan Zambia.

Sementara performa tim nasional di Piala Afrika sebelumnya terus menurun, banyak yang menunggu untuk melihat bagaimana mereka akan tampil di Ghana.

Pada tahun 2017, di Afrika Selatan, tim putra menempati urutan keempat dalam acara lima negara yang membuat Afrika Selatan mengklaim gelar keseluruhan di depan Mesir. Ghana memenangkan medali perunggu sementara Nigeria selesai terakhir.

Sama seperti rekan-rekan putra mereka, tim nasional putri berada di posisi keempat.

“Kami memiliki tim yang kuat yang terdiri dari pemain muda dan pengalaman. Kami telah menjalani sejumlah latihan dan pertandingan persahabatan untuk menguji diri kami dan saya yakin kami akan lebih siap untuk turnamen di Accra,” kata Okumu, yang tampil untuk Strathmore Scorpions.

Menurut jadwal yang dirilis bulan lalu oleh Federasi Hoki Afrika, tim wanita yang dilatih oleh mantan striker Blazers Hockey Club Jacky Mwangi akan memulai kampanye mereka melawan Zambia pada 17 Januari.

Mereka kemudian akan bermain melawan Ghana pada hari berikutnya sebelum mengakhiri babak penyisihan mereka dengan pertandingan melawan Nigeria pada 20 Januari.

Dua negara teratas dari masing-masing grup akan melaju ke semifinal.

Tim putra tergabung di Grup A bersama juara bertahan Afrika Selatan dan Namibia.

Kenya, dipimpin oleh Fedhils Kimanzi, akan memulai perburuan gelar mereka melawan Namibia pada 18 Januari sebelum mereka melawan Afrika Selatan pada hari berikutnya.

Grup B Putra memiliki runner up 2017 Mesir, Ghana, Nigeria dan Uganda

Pemenang turnamen akan lolos ke Piala Dunia Hoki FIH 2023.

Sementara itu, wasit Kenya Peter Obalo yang memimpin Piala Dunia Junior putra FIH di Bhubaneswar, India pada November telah ditunjuk untuk memimpin putaran final Piala Afrika 2022.

Obalo sebelumnya telah memimpin Kompetisi Undangan Internasional Sultan Johor U-21 ke-9 di Malaysia dan kompetisi Youth Olympics U-18 di Argentina pada tahun 2019.

Wasit Kenya lainnya Esther Adolwa, Jackline Okumu dan Tina Agunda juga ditunjuk sebagai Panel Teknis untuk Jalan Afrika untuk menunda Kompetisi wanita Tokyo 2020 di Afrika Selatan oleh FIH.

Posted By : hk prize