Meski panas, petani teh berharap sektor ini pulih
Agriculture

Meski panas, petani teh berharap sektor ini pulih

Seorang pekerja di Pabrik Teh Iriani di Othaya, Nyeri. [Kibata Kihu, Standard]

Reformasi teh – dijabarkan di bawah Undang-Undang Teh 2020 – perlahan-lahan membawa harapan, di sektor yang penuh dengan korupsi, salah urus, pilih kasih di antara sifat buruk lainnya, membunuh impian petani pekerja keras. Lebih dari 500.000 petani kecil dari area penanaman skala besar di Central dan Rift Valley memiliki pandangan yang beragam bahkan saat perubahan mulai berlaku. Sebagai bagian dari perubahan baru, serangkaian tindakan telah dilakukan. Yang terbesar adalah pembayaran bonus untuk tahun ini. Badan Pengembangan Teh Kenya (KTDA) mengumumkan bahwa mereka membayar bonus Sh21 miliar untuk dibagikan kepada 600.000 petani teh kecil di seluruh negeri.

Mulai 1 Januari 2021, para petani di East of the Rift Valley mendapatkan penyesuaian pembayaran bulanan mereka dari Sh16 ke Sh21, mungkin salah satu peningkatan tertinggi dalam beberapa tahun terakhir. Mereka yang berasal dari West of the Rift Valley baru mulai menikmati hal yang sama mulai 1 Juli tahun ini. Banyak juga yang menyambut baik perubahan manajemen KTDA, aturan pemilu, dan perombakan struktur tata kelola di pabrik teh. Semoga tidak ada lagi segelintir orang berkuasa yang menentukan siapa yang bisa menjadi pemimpin di instansi tersebut.

Tapi apa yang petani rasakan tentang reformasi? Seorang petani teh di Pabrik Teh Gacharage di Murang’a, Milka Nyambura, mengatakan reformasi baru akan mengakhiri kontrol sektor ini oleh orang kaya.

“Yang perkasa dulu menentukan direksi yang dipilih karena mereka menggunakan suara proxy, yang penuh dengan kecurangan,” kata Nyambura. Dia mencatat bahwa reformasi sangat menjanjikan, bonus rendah tahun ini seharusnya tidak membuat para petani patah semangat.

Sejumlah petani mengaku kecewa dengan rendahnya bonus tersebut.

Akhir Oktober, Simon Charagu seorang petani teh dari Nyeri merasa frustrasi ketika dia tidak menemukan apa pun yang tercermin di banknya setelah pembayaran bonus. Seluruh pembayaran kedua telah dihabiskan untuk mengimbangi pinjamannya yang tertunda.

“Saya telah berjanji kepada anak-anak saya pakaian baru dan sepasang sepatu. Tapi saya pulang dengan tangan kosong,” kenang Charagu.

Dia berharap reformasi akan menghapus semua masalahnya, tetapi badai belum berakhir.

“Ketika kami mendukung reformasi, kami berharap semuanya akan baik-baik saja tetapi keadaan masih buruk,” katanya mengungkapkan bahwa dia telah mengajukan pinjaman Sh230.000 yang harus dibayar di tahun baru yang dimulai pada 1 Juli dan berlangsung hingga 31 Juni 2022. .

Petani lain juga mengungkapkan kekecewaannya. Petani Pabrik Teh Kiru, Wallace Kamau, mengatakan mereka mengharapkan masa depan yang cerah dengan pembayaran bonus lebih dari Sh5 per kilo. Tapi semua tidak hilang.

Pergantian manajer

Kamau, mantan direktur pabrik, mengatakan pergantian manajer di kantor pusat KTDA merupakan nilai tambah yang besar bagi rantai nilai karena para pemimpin baru akan melihat sektor ini dengan kacamata yang berbeda.

“Tenaga kerja panen pertanian telah meningkat menjadi antara Sh12 dan Sh13 per kilogram mengurangi sebagian keuntungan petani,” kata Kamau.

Samuel Kamau yang mengelola kebun teh keluarganya di Murang’a menceritakan bagaimana dia tidak bisa mempercayai matanya setelah dia menerima Sh3 juta dalam pembayaran bonus.

Kamau termasuk di antara mereka yang mengharapkan lebih banyak uang setelah implementasi parsial Undang-Undang Teh 2020 yang didukung dengan suara bulat oleh para petani di seluruh negeri.

Meskipun booming tahun ini mengecewakan banyak petani, Sekretaris Kabinet Pertanian dan Peternakan Peter Munya telah meyakinkan para petani bahwa bonus tahun depan akan menjadi booming setelah reformasi berlaku penuh.

Kihu Irimu dari Forum Teh Kenya di Nyeri mengatakan ada harapan di sektor ini setelah bertahun-tahun para petani menderita karena pengelolaan sumber daya mereka sendiri yang tidak peka.

Wartawan yang menjadi juru bicara petani tertindas itu mengatakan rezim masa lalu gagal dalam ujian pemerintahan karena biaya produksi yang tinggi.

“Petani skala kecil didukung oleh anak-anak mereka meskipun bekerja di kebun teh mereka sepanjang waktu,” kata Irimu.

Ketua Pabrik Teh Kiru Chege Kirundi yang memperjuangkan reformasi teh mengatakan masa depan sektor ini cerah meskipun petani tidak mencatat keuntungan instan di tahun-tahun pertama pasca reformasi.

Dalam tiga bulan, kinerja penjualan mencerminkan peningkatan dibandingkan dengan durasi yang sama tahun lalu, menghargai harga cadangan teh yang didukung pemerintah di lelang, katanya.

“Kami sekarang memiliki pabrik yang bekerja untuk mereformasi kontrak manajemen antara pabrik teh dan KTDA untuk kepentingan petani,” kata Kirundi, seorang pengacara.

Jerald Ngumba, direktur di Pabrik Teh Ikumbi, mengatakan mereka sekarang memahami konsep pengelolaan sektor setelah mereka dilatih tentang tata kelola dan sumber daya manusia oleh para ahli. Mereka sekarang telah belajar bagaimana menjaga biaya produksi pada tingkat yang dapat dikelola.

Seiring dengan reformasi yang terjadi, salah satu isu yang mengemuka adalah pengangkutan teh hasil produksi ke Lelang Mombasa. Banyak petani selalu mempertanyakan mengapa biaya ini dibebankan pada bisnis dengan pabrik teh yang diharuskan memberikan kontrak kepada pengangkut dengan truk kontainer. “Ini bukan ilmu roket,” kata seorang mantan direktur yang digulingkan di bawah reformasi Munya.

“Lelangnya ada di Mombasa. Di situlah pasar – di mana pedagang dan produsen bertemu. Orang-orang gagal menghargai bahwa pabrik-pabrik di DRC, Madagaskar, Malawi, dan Zimbabwe membawa produk mereka ke kota pesisir kami untuk diperdagangkan.”

Menurut mantan direktur ini, Kenya juga dapat membuat undang-undang untuk meminta produknya diambil di pabrik tetapi itu hanya akan membuat teh kami lebih mahal karena akan meningkatkan risiko perdagangan bagi pembeli dan biaya mengakses komoditas.

Jutawan teh

Masalah lain yang menjadi perhatian adalah mengapa teh dari pusat mengambil harga premium. Secara tradisional, teh dari daerah tumbuh Lembah Rift Timur seperti Kiambu, Murang’a, Nyeri, Kirinyaga, Embu, Tharaka Nithi, dan Meru selalu mendapatkan harga premium per kilogram dibandingkan dengan produsen dari Barat Lembah Rift.

Melihat angka pembayaran kedua untuk petani teh tahun ini menunjukkan bahwa sementara seorang petani di Pabrik Teh Gacharage di Murang’a memperoleh Sh51 dari setiap kilo yang dia hasilkan pada tahun 2020/21, sementara rekan mereka dari Kapsara di Trans Nzoia membawa pulang sekitar Sh20 per kilo.

Tapi ada alasan di balik ini.

“Petani di East of the Rift Valley memanfaatkan kualitas karena kepemilikan yang lebih kecil dan ketersediaan tenaga kerja. Tetapi para jutawan teh berada di Barat di mana penekanannya adalah pada kuantitas dan bukan kualitas. Seorang petani yang memproduksi 20.000 kilogram di West of the Rift akan selalu jauh di depan seorang petani di Timur yang menghasilkan 3.000 kilogram meskipun ada perbedaan gaji.”

Varians Sh31 selalu terhapus oleh jumlah yang dihasilkan petani di Barat. “Masalah dengan industri teh adalah Anda hanya dapat melakukan begitu banyak dengan produk Anda. Produser memiliki sedikit kendali di pasar, ”jelas direktur yang digulingkan.

Dia mengatakan mengakses pasar baru seperti Jepang merupakan tantangan karena konsumsi mereka tidak hanya untuk varietas teh yang berbeda tetapi juga klon.

Banyak petani yang terburu-buru untuk berinvestasi di klon yang menjanjikan seperti teh ungu di zona KTDA telah banyak kecewa dalam 20 tahun terakhir. Klon yang lambat matang terus diproses sebagai CTC hitam yang berarti banyak yang berinvestasi di dalamnya mengambil pertaruhan yang berisiko.

Posted By : keluaran hongkong