Menjembatani kesenjangan digital Afrika: Munculnya komunitas internet
World News

Menjembatani kesenjangan digital Afrika: Munculnya komunitas internet

Gadis kecil yang menggemaskan menggunakan tablet digital sementara ibunya berbelanja online [Courtesy]

Sebagai seorang anak yang tumbuh di Uganda utara yang dilanda perang, pendidikan Daniel Komakech terputus setiap kali dia harus melarikan diri dari pemberontak dan bersembunyi di semak-semak selama berhari-hari untuk menghindari penculikan.

Hari ini, Komakech, 34, membantu menjalankan jaringan internet milik lokal yang memastikan penduduk desa di bekas zona konflik dapat belajar dan tetap berhubungan satu sama lain – tanpa gangguan yang tidak diinginkan.

“Mengakses internet adalah titik balik dalam hidup saya,” kata Komakech, koordinator program untuk Sistem Operasi Baterai nirlaba untuk Penjangkauan Komunitas (BOSCO), salah satu dari semakin banyak jaringan internet dan telepon berbasis komunitas di Afrika.

“Saya belajar kursus online, mencari pekerjaan online … Saya bahkan belajar cara membuat kue untuk anak-anak saya. Itulah kekuatan internet, ini adalah guru saya,” katanya kepada Thomson Reuters Foundation melalui telepon.

Jaringan terdesentralisasi – di mana internet atau layanan komunikasi dilokalisasi daripada dimonopoli oleh pemerintah atau perusahaan raksasa – memberi pengguna lebih banyak kendali atas data dan privasi mereka, kata para peneliti.

Jaringan semacam itu dapat memainkan peran penting di Afrika di mana akses internet sedikit dan penyensoran serta penutupan internet menimbulkan peningkatan risiko “otoritarianisme digital”, kata mereka.

Sekitar 80 persen populasi Eropa terhubung ke internet, tetapi di banyak bagian Afrika akses tetap menjadi minoritas, menurut International Finance Corporation.

Di Uganda, hanya 26 persen orang yang memiliki akses online – salah satu tingkat terendah di Afrika sub-Sahara, menurut situs penelitian DataReportal.

BOSCO, yang telah berkembang menggunakan sistem tenaga surya yang menghubungkan satelit ke komputer portabel dan telepon internet, didanai oleh donor, tetapi berharap untuk mulai menjual akses internet di masa depan dan menjadi sumber pendapatan bagi masyarakat.

“Jaringan terdesentralisasi sangat membantu dalam memungkinkan orang untuk berkomunikasi di tingkat lokal dan mereka kurang rentan terhadap pengawasan,” kata Hanna Kreitem, penasihat senior di Internet Society, sebuah organisasi nirlaba hak digital yang berbasis di AS.

Dalam sebuah laporan oleh Internet Society, 37 inisiatif jaringan komunitas diidentifikasi di 12 negara Afrika, dari Afrika Selatan hingga Somalia.

Kesenjangan digital

Juru kampanye hak digital mengatakan ada ruang untuk lebih banyak jaringan lokal – dari pedesaan Afrika hingga hotspot pengawasan internet di Australia.

Tetapi kelompok-kelompok lokal yang ingin meluncurkannya menghadapi banyak tantangan termasuk hambatan biaya, kebijakan dan peraturan serta kurangnya kesadaran umum tentang mereka, menurut laporan Internet Society.

Mendapatkan lisensi komersial bisa mahal dan memakan waktu, kata Sol Luca de Tena, penjabat kepala eksekutif Zenzeleni Networks NPC, sebuah organisasi Afrika Selatan yang mendukung penyedia layanan internet nirkabel milik komunitas.

“Kami telah menunjukkan bahwa jaringan komunitas dapat menjembatani kesenjangan digital tetapi sulit untuk menavigasi kerangka peraturan saat ini,” kata Luca de Tena.

“Lisensi tidak mudah diakses oleh masyarakat pedesaan yang berpenghasilan rendah,” tambahnya, mengutip provinsi pedesaan Eastern Cape di mana organisasinya berada.

Terlepas dari tantangannya, Zenzeleni telah berkembang setiap tahun, melayani puluhan ribu perangkat dengan setiap perangkat kemungkinan digunakan oleh banyak anggota keluarga, katanya.

Ini juga mendukung beberapa komunitas untuk merancang dan memperkuat jaringan mereka di berbagai provinsi di seluruh negeri.

‘Hak asasi manusia’

Manfaat lain dari jaringan komunitas adalah pengguna dapat lebih yakin bahwa data mereka tidak dijual atau digunakan oleh perusahaan teknologi besar tanpa persetujuan atau sepengetahuan mereka, kata Komakech.

“Kami tidak berniat memonetisasi data pengguna kami … kami tidak ingin kehilangan kepercayaan yang telah kami bangun selama 14 tahun atau memanfaatkannya,” katanya.

Kekhawatiran yang berkembang tentang bagaimana perusahaan teknologi menggunakan data pribadi sebagian menjelaskan pertumbuhan jaringan komunitas di kota-kota yang lebih maju di seluruh dunia termasuk Barcelona atau New York City, kata kelompok hak digital.

Jaringan lokal juga cenderung tidak ditargetkan oleh operasi pengawasan, dan aplikasi perpesanan Wi-Fi mesh dapat memungkinkan pengguna untuk terus berbicara bahkan jika ada pemutusan internet total.

Di kota Ocean View Cape Town, platform iNethi menggunakan router mesh, stasiun pangkalan seluler terbuka, dan perangkat lunak sumber terbuka untuk memungkinkan penghuni akses gratis untuk mempelajari materi, berbagi file, dan ruang obrolan.

Server lokal di jaringan komunitas memungkinkan orang untuk mengakses dan berbagi konten bahkan ketika mereka tidak memiliki koneksi internet – sumber daya yang berharga ketika biaya data dan koneksi fiber menjadi penghalang bagi banyak orang, kata Luca de Tena.

Mengakses konten offline bisa menjadi lebih relevan di seluruh benua saat pemadaman internet meningkat, kata para peneliti.

Ada 25 penutupan internet di Afrika tahun lalu, naik dari 21 tahun sebelumnya, menurut think-tank Jaringan Hak Digital Afrika (ADRN).

Dalam salah satu yang terbaru, di Kerajaan eSwatini yang terkurung daratan, pelambatan internet yang diperintahkan pemerintah terjadi setelah protes pro-demokrasi pada bulan Juli.

Melusi Simelane, seorang konsultan yang bekerja dengan Pusat Litigasi Afrika Selatan (SALC), baru-baru ini membawa pemerintah ke pengadilan karena mematikan internet.

Dia mengatakan menghilangkan hambatan peraturan adalah kunci untuk mendorong lebih banyak inisiatif internet komunitas.

“Kami membutuhkan pemerintah untuk melonggarkan peraturan sehingga orang dapat membuat jalur jaringan lokal yang independen, sehingga tidak ada yang dapat melanggar hak masyarakat untuk mengekspresikan diri atau mengakses informasi,” kata Simelane. “Akses ke internet adalah hak asasi manusia.”

Posted By : angka keluar hk