Keindahan dan ketahanan di utara Kenya yang gersang
Magazines/Pullouts

Keindahan dan ketahanan di utara Kenya yang gersang

Pemandangan dari Kenya utara.

Perjalanan jauh membuat saya terpesona. Mengemudi selama berjam-jam, melihat keindahan Kenya yang indah adalah terapi. Bahkan menjadi lebih memikat ketika dorongan semacam itu dilakukan di tempat-tempat yang dianggap tidak ramah oleh sebagian orang.

Sekitar sebulan yang lalu, saya memulai perjalanan ke utara yang luas dan gersang, tempat di mana ketakutan dan kegugupan adalah satu-satunya yang konstan beberapa tahun yang lalu. Itu tepat disebut sebagai ‘Kenya lain’ karena keterpencilan dan konflik konstan, terutama dari geng Shifta tadi.

Kami meninggalkan Nairobi pada cahaya pertama pada hari Senin yang mendung untuk ekspedisi empat hari ke Marsabit. Sebelum perjalanan darat ini, terjauh yang saya tempuh ke utara adalah Archer’s Post, sebuah kantong kecil di tepi Sungai Ewaso Nyiro, kurang dari satu jam dari kota Isiolo.

“Apa pun yang Anda ketahui tentang Kenya berakhir di sini,” kata Njoroge, sopir kami bercanda.

Jalan Thika, seperti biasa, memiliki lalu lintas yang lumayan. Setelah Kenol, di Muranga, pekerjaan konstruksi jalan yang sedang berlangsung sedikit memperlambat kami.

Pemberhentian pertama kami adalah Nanyuki. Cedar Mall yang baru di Nanyuki menawarkan kelonggaran sebelum menangani bagian utara yang ‘ditakuti’. Restoran modern, toko desainer, kamar mandi berkilau, sebut saja — mal memiliki semuanya.

Ladang gandum dan kanola di dekat Timau, dengan puncak kembar Gunung Kenya menjulang di kejauhan, memberikan istirahat mental dari kenaikan suhu.

Ternak di titik air.

Canola, untuk pemula, adalah tanaman yang tingginya tiga sampai lima kaki dan menghasilkan polong dari mana biji dipanen dan dihancurkan untuk membuat minyak goreng. Minyak dikatakan memiliki kandungan lemak jenuh terendah dari semua minyak nabati umum. Baik untuk Anda, kata pakar kesehatan. Tapi saya ngelantur.

Turun ke Isiolo sangat menakjubkan. Dataran Laikipia di sebelah kiri, adalah rumah bagi tontonan satwa liar terbesar di Kenya, kecantikannya yang liar dan liar hanya dapat disaingi oleh Masai Mara. Di sini, bekas peternakan sapi telah berubah menjadi bentuk pariwisata kelas atas yang menarik miliarder global ke dataran yang terjal.

Di luar Archer’s Post, lalu lintas menipis. Kecuali bus yang sesekali turun dari kota perbatasan Moyale, kami benar-benar menempuh jarak berkilo-kilometer. Tetapi apa yang kurang dari wilayah ini dalam hal aktivitas manusia, itu membuatnya dengan keindahan yang tak ada habisnya. Beberapa menit dari Archer’s Post, Gunung Ololokwe tampak besar, memecah dataran kering yang monoton dengan vegetasi yang rimbun dan singkapan berbatu.

Batu-batu besar tersebar di seberang jalan, menciptakan dunia seperti Jurassic. Kadang-kadang, zebra melintasi jalan raya untuk mencari air tanpa henti. Seorang penggembala menggiring beberapa kambing menjauh dari jalan saat mendekati kendaraan kami. Dia akan mengantar mereka berjam-jam ke panci air yang dekat, mungkin puluhan mil jauhnya.

Menjelang sore, kami tiba di kota Marsabit, lelah duduk berjam-jam di dalam mobil. Kota Marsabit berada di sebuah depresi, dikelilingi oleh banyak bukit. Namun, udara sejuk di sini melegakan hawa panas yang telah membakar tubuh kami selama berjam-jam sebelumnya.

Pemandangan udara Kenya utara.

Tahukah Anda bahwa Marsabit adalah rumah bagi Ahmed, salah satu gajah terbesar di Kenya yang gadingnya menyentuh tanah saat berjalan? Bahkan, begitu terkenalnya Ahmed sehingga Presiden pendiri Jomo Kenyatta memerintahkan agar diberikan keamanan 24 jam. Setelah kematiannya, presiden memerintahkan agar jenazahnya disimpan di Museum Nasional Kenya untuk anak cucu.

Setelah seharian memulihkan diri di kota Marsabit, tibalah waktunya untuk pergi ke pedalaman dan bertemu dengan orang-orang yang membuat daerah ini berdetak. Kami memilih pos terdepan kecil yang dikenal sebagai Korr, terletak di antara Marsabit dan pantai timur Danau Turkana. Mendapatkan di sana lebih mudah diucapkan daripada dilakukan.

Korr terletak dekat dengan 60 kilometer dari jalan raya Marsabit-Moyale, di luar kota kecil dengan nama yang aneh, Log Logo. Pada awalnya, jalan tanah menuju Korr jelas berbeda, meskipun di beberapa titik itu hanya trek dengan tren ban yang memberikan beberapa kemiripan jalan.

Lagi dan lagi, kami begitu terpesona oleh keindahan di semi-gurun sehingga kami tersesat beberapa kali. Pada titik tertentu, kami berakhir di titik berair, menakuti kawanan sapi, kambing, dan unta. “Korr. Kor!” kami berteriak kepada sekelompok penggembala yang hampir tidak bisa berbahasa Kiswahili. Mereka menunjuk ke satu arah, lagi-lagi menganggap itu sebagai isyarat kami untuk terus melaju di bebatuan vulkanik hitam.

Di sini, seperti di tempat lain di Kenya utara, ketahanan adalah nama permainannya. Wanita berjalan jauh untuk mengambil air dan anak-anak berjalan dengan tekad bulat untuk bersekolah di sekolah setempat.

Tidak ada dalam sikap mereka untuk mengkhianati kesulitan yang harus mereka atasi setiap hari. Laki-laki, di sisi lain, menghabiskan waktu berjam-jam memainkan permainan papan yang dikenal sebagai ‘bao’ di bawah pohon akasia, hiburan biasa di lingkungan yang panas.

Kembali ke kota Marsabit sore itu, saya punya waktu untuk merenungkan kehidupan orang-orang Kenya yang jauh dari banyak kenyamanan modern.

Terlepas dari pertengkaran sesekali atas ternak dari komunitas tetangga, penduduk Marsabit berdamai dengan diri mereka sendiri, bersyukur bahwa mereka masih bisa mencari nafkah di lingkungan yang keras. Mereka berkembang seperti mawar gurun, didorong oleh janji hari esok yang lebih baik. Dan besok akan datang.

[email protected]

Posted By : pengeluaran hk 2021